16 Freelancers professionnels révèlent comment ils se garantissent du travail durant des mois et à l’avance

Pour toute personne qui dépend des clients pour faire fonctionner son entreprise, la lutte fête vs famine est bien trop réelle. Ce problème classique (presque cliché) auquel sont confrontés les indépendants de toutes les industries peut entraîner des problèmes de trésorerie importants.

Bien sûr, si vous travaillez en freelance depuis longtemps, je n’ai pas à vous expliquer cette douloureuse vérité. Vous l’avez probablement vu tout autour de vous.

Certains indépendants semblent récolter de grosses sommes d’argent tandis que d’autres peinent de mois en mois à trouver une cohérence.

Certains freelancers semblent toujours avoir plus de clients qu’ils ne savent plus quoi en faire, tandis que d’autres continuent d’essayer de nouvelles tactiques pour obtenir des clients – et rien ne semble jamais coller.

Si vous êtes prêt à remplir votre agenda (et votre compte bancaire) avec plus de clients, bookés plus longtemps à l’avance, il est temps de donner suite aux conseils que vous trouverez dans cet article.

J’ai compilé ce qui est rapidement devenu une petite masterclass sur l’art de booker des clients plusieurs mois à l’avance.

Les conseils proviennent de 16 de mes amis ; collègues freelancers qui ont compris. Travailleurs indépendants et entrepreneurs qui savent ce qu’il faut pour obtenir de nouveaux clients, les inciter à revenir et réserver leurs horaires (et leurs revenus) pour des mois à venir.

Conseils de 16 freelancers qui ont compris

Pour commencer, mon ami Jake a construit son entreprise Lead Cookie qui génère 45 000 $ / mois, en moins d’un an. Il est sûr de dire qu’il sait une chose ou deux sur l’acquisition (et la fidélisation de clients.

Pour Jake, tout est question de cohérence.

Renforcez la cohérence avec vos habitudes marketing

Passez au moins 30 à 60 minutes par jour à faire quelque chose pour votre marketing.

Le « quoi » importe moins que l’habitude de travailler quotidiennement sur votre marketing. Faites du marketing vous-même une priorité et faites-le tous les jours. Si vous faites cela, votre pool de clients ne tournera jamais à sec.

– Jake

Maintenant, Jake est sur le point de bâtir sa deuxième entreprise, une agence de marketing de contenu, en utilisant les mêmes principes directeurs.

Trouver la cohérence est également essentiel pour la designer indépendante Jill Anderson.

Mon conseil n° 1 pour booker des clients des mois à l’avance est le marketing de contenu cohérent.

J’essaie de publier au moins 2 articles de blog par mois. Ensuite, j’envoie une newsletter avec une introduction rapide et des liens vers mes articles. Ma newsletter me permet de rester en contact avec les clients et prospects. Et les articles cohérents me maintiennent dans les bonnes grâces de Google.

– Jill Anderson

Le freelancer Rob Palmer l’a exprimé ainsi :

La meilleure façon de garder votre agenda chargé est de toujours faire du marketing. La grande erreur que font la plupart des freelancers est d’arrêter le marketing lorsqu’ils obtiennent un gros projet. Ensuite, lorsque ce projet se termine, ils n’ont plus rien dans leur agenda.

– Rob Palmer

Jake, Jill et Rob ne sont pas les seuls à recommander de se concentrer sur de meilleures habitudes marketing.

La talentueuse freelancer en planification financière Pamela, de Brunch and Budget m’a dit la même chose :

Établissez et systématisez des habitudes marketing régulières, peu importe le nombre de vos clients.

Cela pourrait être quelque chose d’aller à des événements de réseautage 1x / semaine, de publier régulièrement sur les réseaux sociaux, d’envoyer une newsletter régulière, etc.

– Pamela

Transformez les habitudes de votre entreprise en systèmes pour obtenir des clients

Dans beaucoup de mes conversations avec ces experts, cette idée d’utiliser des habitudes et des systèmes pour booker des clients est revenue à maintes reprises.

Je savais que j’avais personnellement vu comment tirer parti des systèmes peut transformer votre entreprise et j’étais heureux de voir que c’était un thème commun.

Rob Allen est un rédacteur indépendant qui a développé ses services en une agence de copywriting à part entière.

J’ai rencontré Rob quand il s’est mis au défi de booker 5 000 $ de clients de rédaction indépendante dans les 30 jours en tant que nouveau rédacteur.

Non seulement il a écrasé cet objectif, mais il a également booké du travail client sur plus de 6 mois.

Pas mal.

Rob a utilisé une combinaison de systèmes bien conçus et d’offres à forte valeur ajoutée pour développer son entreprise.

Quand j’ai commencé à travailler en freelance, je me suis retrouvé sensible à d’énormes fluctuations de revenus. La seule façon de briser le cycle était de transformer mon activité de freelance… en une machine bien huilée.

Pour mon agence, cela signifie composer notre offre, personnaliser notre argumentaire, automatiser notre suivi, perfectionner l’onboarding (accueil) et l’offboarding (livraison) de nos clients afin que chaque client avec lequel nous entrons en contact se transforme en un revenu et des références prévisibles.

– Rob Allen

Avec les systèmes en place, Rob a finalement trouvé la prévisibilité qui semble échapper à tant d’indépendants.

Automatisez vos efforts marketing

Qui ne voudrait pas avoir une entreprise indépendante où de nouveaux clients vous recherchent comme par magie chaque mois ?

Je sais que je le voudrais.

C’est pourquoi je suis fasciné car je me suis lié d’amitié avec quelques freelancers qui font exactement cela : ils utilisent leur portfolio en ligne comme source constante de nouveaux clients.

Cela se produit presque en mode pilote automatique.

Le designer de logo Ian Paget reçoit plus de sollicitations qu’il ne peut en assumer au cours d’un mois donné et a finalement pris ses fonctions de freelancers à temps plein récemment.

Pour avoir une chance d’être booké des mois à l’avance, vous avez besoin d’un flux constant de prospects. Ma principale source de prospects est Google. Lorsque les gens ont besoin d’un logo, ils recherchent « création de logo » ou « concepteur de logo » et heureusement, j’ai la chance d’être dans les meilleurs résultats [au Royaume-Uni].

Donc, bien qu’il s’agisse d’une stratégie à long terme, consacrez autant de temps et d’énergie que possible à l’apprentissage et à l’optimisation des moteurs de recherche afin que votre site web se transforme en machine à générer des prospects.

– Ian Paget

Ian n’est pas le seul à réussir cela. J’ai été étonné de voir mon ami Matt Olpinski faire la même chose avec son site Web.

Mon site Web est responsable à 100% de garder mon agenda de projet booké des mois à l’avance. Chaque décision concernant le contenu et le design est axée sur l’obtention de plus de clients pour me trouver et me contacter.

Au fil du temps, cet effort stratégique m’a mis sur la première page de Google et je refuse souvent de travailler par manque de disponibilité.

– Matt Olpinski

Identifier et se concentrer sur les bons types de clients

Bien sûr, la construction de tous les systèmes dans le monde et l’introduction de prospects sur le pilote automatique ne vous aideront que si vous attirez les bons types de clients.

Le designer indépendant Brent Galloway est devenu un créateur de t-shirts incontournable pour certains des plus grands noms de la musique.

Il convient que composer votre « client idéal » est la meilleure option.

Mon secret pour garder un agenda booké a été de trouver des clients qui ont constamment besoin de designs. Comment ai-je trouvé ces clients de rêve qui m’envoient de nouveaux projets chaque semaine ?

Tout d’abord, j’ai défini le type de travail pour lequel je voulais être connu et avec qui je voulais travailler. Après des années à tout essayer, j’ai découvert mon obsession pour le design de t-shirts. J’ai donc bâtit toute ma marque et mon portfolio autour d’elle. Parce que je ne fais que montrer et partager des designs de merchandising, c’est le travail que j’attire. Cela m’a également permis de savoir avec qui je devrais être en contact : les clients qui auraient régulièrement besoin de design de produits.

J’ai mis le pied dans la porte de l’industrie en envoyant des e-mails froids me présentant. Le fait d’avoir un portfolio ciblé de design de produits dérivés a permis de générer davantage de réponses. Un projet en a mené un autre et le partage de projets terminés m’a aidé à attirer de nouveaux clients.

Je suis reconnaissant et fier d’être maintenant dans une position où je travaille avec une poignée de mêmes clients depuis plus de trois ans. Et mon bassin de clients ne cesse de croître.

– Brent Galloway

Mania Mavridou suit cette même philosophie:

Démarquez-vous et devenez un expert pour attirer vos clients idéaux. Mon secret pour être booké à l’avance est d’être recherché, d’avoir des systèmes en place et d’attirer votre groupe cible idéal.

– Mania Mavridou

Restez au courant des opportunités actuelles et futures

Deux freelancers avec qui j’ai parlé ont renforcé l’importance de rester au courant de votre situation actuelle et future.

Parce qu’un indépendant peut porter autant de casquettes différentes, il faut beaucoup de talent et d’efforts pour éviter de se laisser distraire pendant des jours (je sais que je suis coupable de cela) et de laisser vos efforts de promotion et de vente se tarir.

Je garde constamment mon entreprise au premier plan de mon esprit. De cette façon, je ne manque jamais une occasion de faire monter mon entreprise et comment je pourrais résoudre le problème d’une personne. Il ne faut pas avoir peur de saisir cette opportunité lorsqu’elle se produit.

– Patricia Lacroix

Le designer Ben Brush est d’accord avec la théorie de Patricia :

Gardez un calendrier méticuleux de votre travail. En faisant cela, vous êtes conscient des trous dans le calendrier avant d’y être. Connaître votre disponibilité à l’heure vous permet de maximiser la réservation et vous empêche de refuser le travail dont vous avez besoin plus tard, juste parce que vous vous sentez occupé maintenant.

– Ben Brush

Concentrez-vous sur les revenus récurrents et les activités répétées

Bien sûr, simplement booker plus de clients n’est pas le seul moyen de garantir que vous aurez des revenus pour les mois à venir.

De nombreux indépendants qui se lassent de trouver de nouveaux clients chaque mois dans un cycle de vente sans fin décident plutôt de s’appuyer sur un modèle récurrent.

Tirez parti de la puissance des rétentions

J’ai vu mon amie Chelsea Baldwin le faire exceptionnellement bien.

Ma façon préférée de garder un bassin de clients complet, est de recruter des personnes sur de plus petits mandats une fois que j’ai terminé un gros projet pour elles.

Par exemple, si j’ai créé un entonnoir de marketing par e-mail complet pour un client, je lui offrirai un module complémentaire à la fin du projet pour garder un œil sur les données de l’entonnoir. J’implémenterai des modifications pour des améliorations si nécessaire. Ces mandats coûtent généralement moins cher que le projet initial, mais ils offrent une valeur continue et il est facile pour un client de dire oui.

Une fois que vous avez mis en place une poignée de ces mandats en cours, vous n’avez plus à vous soucier du cycle de la fête ou de la famine, car vous disposez d’un revenu de base sur lequel vous pouvez compter chaque mois.

– Chelsea Baldwin

Jorden Makelle a une approche similaire dans son entreprise.

Concentrez-vous sur l’acquisition de clients permanents qui peuvent réellement se permettre de bien payer ! Vous pouvez regrouper vos services… et demander au client de signer un contrat de mandat. De cette façon, vous vous sentez en sécurité en sachant que vous recevez de l’argent chaque mois !

– Jorden Makelle

Concentrez-vous sur la sur-livraison pour vos clients

Bien que cela puisse s’avérer fructueux pour vous (comme c’est le cas pour Chelsea et Jorden), vous n’êtes pas obligé de présenter un accord de rétention à vos clients afin d’avoir des activités répétées chaque mois.

Mon bon ami Andy Conlin s’efforce d’offrir à ses clients la meilleure expérience possible et attribue cet effort à son entreprise en pleine croissance.

Faites le genre de travail – et soyez le genre de freelancer – pour lequel les gens continueront de revenir. Compétent, minutieux et enthousiasmé par ce que vous faites. Une fois que les gens verront ce dont vous êtes capable, ils seront heureux de revenir ou de vous référer d’autres personnes. Soyez proactif en trouvant d’autres moyens de les aider. Ce sont des stratégies qui m’ont bien servi.

– Andy Conlin

Il n’est pas seul non plus dans cette véritable stratégie commerciale à long terme.

Traitez chaque client avec respect et soyez très réactif et clair dans la communication. À la fin de chaque projet, je veux que mes clients me sentent vraiment investis à travailler avec eux. Des clients heureux reviennent et deviennent pour moi des témoignages ambulants.

– Rebecca Blaesing

La consultante Rhonda Page ressent la même chose. Pour elle, la fidélité des clients est essentielle au succès d’un indépendant.

Devenez un partenaire stratégique pour vos clients. Il est plus difficile que jamais de se démarquer et de fidéliser ses clients. Faites en sorte que les clients reviennent encore et encore en comprenant mieux leur entreprise et en se souciant autant de celle-ci que de la vôtre.

– Rhonda Page

La seule tactique sur laquelle nous serions tous d’accord

Apprendre de ces freelancers et entrepreneurs experts a été motivant et inspirant pour moi – et j’espère que c’était le cas pour vous aussi.

Je n’ai pas besoin de tendre la main à tous mes amis qui ont partagé leurs conseils dans cet article pour savoir une chose.

Il y a une tactique que tous trouvent (et je dirais) cruciale dans votre parcours pour devenir un freelancers durable :

Passer à l’action.

La lecture de l’article d’aujourd’hui pourrait vous avoir inspiré. Cela peut vous avoir poussé à faire de gros progrès dans votre activité indépendante cette année. Peut-être que cela vous a donné l’espoir de pouvoir un jour quitter ce travail que vous détestez et enfin faire le travail que vous aimez.

Mais, je vous garantis que cela n’arrivera jamais si vous n’agissez pas.

Donc, en ce moment, avant de fermer cette fenêtre de navigateur et de revenir à votre routine habituelle, laissez un commentaire ci-dessous et dites-moi quelles mesures vous allez prendre la semaine prochaine pour faire avancer votre activité indépendante.

Je vous tiens responsable. Faites-moi confiance, vous me remercierez plus tard. Bonne chance !

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