Quand dire non aux projets freelances

Pour les freelancers affamés, il peut être difficile de renoncer au travail. Mais à long terme, dire non à un projet qui ne vous convient pas fera de vous un meilleur freelance. Cet article aidera les freelancers et les consultants à réfléchir de manière critique sur le moment de refuser une opportunité ou une demande et sur la manière de le faire avec assurance mais gentillesse.

De nombreux conseils de bien-être nous encouragent à dire oui à de nouvelles choses chaque fois que nous le pouvons. Cette philosophie d’ouverture peut sembler assez séduisante lorsque vous êtes un freelance ou un consultant qui commence tout juste à se tenir debout seul – ou à piloter une série de bons projets.

Et c’est vrai que dire oui peut vous aider à grandir ! Dire oui aux nouveaux clients, projets et partenaires vous aide à établir des liens, à construire votre portfolio et à évoluer professionnellement. Dire oui peut également conduire à des jobs rémunérés, qui mènent à des jobs encore plus rémunérateurs.

Mais dire non – au bon moment – peut être tout aussi essentiel au succès de notre travail freelance. Développer la capacité et la compétence de dire non fait partie d’une évolution de carrière et, à mon avis, l’un des objectifs ultimes d’un freelance à succès.

Il n’est cependant pas toujours facile de refuser de travailler. Nous pouvons être réticents à refuser les choses parce que nous voulons rendre les clients heureux. Nous devons également nous sentir en sécurité avec nos revenus et nos perspectives, et dire non peut certainement sembler risqué lorsque nous voulons être sûrs que nos factures seront payées.

Dans cet article, je vais partager avec vous ce que j’ai appris sur l’importance de reconnaître quand il vaut mieux dire non à une opportunité freelance. Cela peut sembler effrayant de confier le travail à quelqu’un d’autre, mais ce sera bien et vous obtiendrez un solide sentiment de compréhension de soi dans le processus. Les informations contenues dans cet article concernent principalement le refus de nouveaux projets, mais peuvent également s’appliquer au refus lorsqu’un client actuel demande plus de travail que ce que vous avez déjà accepté de faire.

L’importance de dire non

Dire oui conduit souvent à des résultats surprenants et passionnants, mais il en va de même pour dire non.

Avant d’approfondir les détails sur le moment et la façon de dire non aux opportunités de freelance, réfléchissez à l’impact de ce type de sélectivité sur votre bien-être. Imaginez ne travailler que sur des choses que vous aimez ? S’engager dans des projets terne ou des clients désagréables signifie que vous pourriez vous retrouver indisponible lorsqu’un projet parfait apparaît dans votre boîte de réception. Lorsque vous dites non à des projets qui ne sont tout simplement pas bons, vous gagnez du temps et de l’espace pour les choses auxquelles vous voudrez dire oui.

Dire non vous aide également à éviter (ou à vous remettre de) l’épuisement professionnel. La plupart des freelancers connaîtront parfois l’épuisement professionnel [burnout]. L’épuisement professionnel se produit lorsque nous travaillons trop dur et que nous sommes à bout de souffle – souvent parce qu’un client est mauvais pour nous, ou parce que nous en prenons trop, ou les deux. Prendre des pauses et prendre un congé délibéré (c’est-à-dire dire non parfois) est une quête précieuse pour votre bien-être personnel, sans parler de votre production professionnelle à long terme. Il n’y a rien de mal à dire non à quelque chose lorsque vous n’avez pas la passion ou l’énergie pour cela. Soyez gentil avec vous-même.

Comment décider s’il faut prendre un projet

Le projet correspond-il à votre expertise ?

L’une des premières choses à considérer lorsque vous envisagez une opportunité de freelance est de savoir si cela correspond bien à vos compétences et à votre niveau d’expérience.

Je suis consultant UX et j’aime faire beaucoup de choses différentes, mais mon expertise principale est la recherche d’utilisateurs. Si un projet potentiel ne correspond pas exactement à mes compétences, ou si ce n’est pas quelque chose que j’aime, je vais généralement refuser. Par exemple, si quelqu’un me demande de faire un examen d’accessibilité pour son site web, je sais qu’il y a beaucoup de freelancers qualifiés qui peuvent faire un travail beaucoup plus rapide que moi. Je pourrais recommander quelqu’un si je sais qu’il est intéressé.

De même, un projet idéal doit correspondre à votre niveau d’expérience. Si le travail est trop en dessous de votre niveau d’expérience, il peut être ennuyeux et ne pas payer assez. Si c’est trop loin au-dessus, vous pourriez vous retrouver trop stressé et dépassé. Pour moi, si une entreprise recherche un freelance UX pour « faire des wireframes » sans creuser dans la recherche ou la stratégie de design, je sais que c’est probablement un travail pour quelqu’un de plus junior ou avec des intérêts différents.

Pensez-y de cette façon. Si vous répondez oui à une demande qui ne correspond pas bien, vous pouvez vous en vouloir. Vous pourriez y passer trop de temps. Vous pourriez même obtenir des résultats qui ne sont pas excellents. Donc, même si dire oui peut être une stratégie pour développer des compétences ou apprendre de nouvelles choses, cela ne fonctionne que si le projet est conforme à vos objectifs et ne va pas trop loin au-delà de ce que vous savez que vous pouvez bien faire. Sinon, cela pourrait être une mauvaise expérience pour vous (et peut-être pour le client aussi).

Le budget est-il suffisant ?

Si un projet ne paie pas assez, demandez plus, ou dites non. Simple !

Eh bien, d’accord, je sais que ce n’est pas si simple. Parfois, nous avons besoin d’argent. Mais il devient plus facile de dire non aux emplois mal rémunérés lorsque vous 1.) connaissez votre valeur et 2.) disposez d’un coussin financier. L’une ou l’autre de ces choses peut prendre du temps, mais l’objectif est de dire non aux projets inférieurs à un montant minimum que vous envisagerez. Dans ce sens, vous ne voulez pas dévaloriser votre valeur en disant oui à un trop grand nombre d’extras hors de portée.

Le prix est sa propre bête dans laquelle je n’entrerai pas ici, mais une fois que vous connaissez votre valeur, tenez-vous fermement à elle ! Au fil du temps, les prix que vous facturez peuvent augmenter avec votre valeur, et éventuellement, vous pouvez passer le travail à des freelancers plus juniors. Rappelez-vous également que vous êtes un professionnel qui représente votre industrie et que lorsque les freelancers disent continuellement oui à des prix très bas pour nos services, cela peut avoir un impact sur tout le monde dans cette spécialité en dévalorisant nos compétences ou notre expertise en général.

Alors, ne prenez pas l’habitude d’accepter des projets qui paient en dessous de votre valeur à moins que vous ne travailliez volontairement pro bono pour une bonne cause. Bien sûr, encore une fois, il se peut que nous devions parfois accepter un travail peu rémunéré simplement pour « garder les lumières allumées » dans notre entreprise, et ce n’est pas grave. Avoir un coussin financier nous aide finalement à dire non à ces gigs [a job usually for a specified time] et à espérer des opportunités mieux rémunérées. Pour moi, cela aide à maintenir mes frais de subsistance bas et je me sens plus confiant en laissant passer les opportunités de travail.

Le projet correspond-il à votre emploi du temps ?

Lorsque votre emploi du temps est chargé, il est facile de refuser un projet indésirable. Mais que faire si vous n’êtes pas actuellement occupé par le travail ? Tenez compte de votre pipeline, de votre emploi du temps à venir et de votre coussin financier pour décider si un projet médiocre vaut la peine d’être réalisé. Si vous avez beaucoup de temps, il peut être judicieux de dire oui à quelque chose, même si ce n’est pas une bonne solution.

Et sinon, que se passe-t-il si le projet est quelque chose que vous voulez vraiment faire, mais que le temps presse ? Réfléchissez bien à vos engagements et délais actuels et à la faisabilité d’un nouveau projet. Sinon, vous devrez peut-être refuser à regret ou demander un autre calendrier. Dire oui à un projet pour lequel vous n’avez ni le temps ni l’énergie de bien faire – autant que vous le souhaiteriez – est malheureusement une recette pour les nuits tardives ou les clients déçus. Et rappelez-vous, avoir le temps et l’énergie de dire oui aux bons projets est une autre raison de dire non aux mauvais projets !

Parfois, la place d’un projet dans votre emploi du temps dépend de votre capacité à travailler avec le client. Une portée claire du projet (savoir précisément quand on a besoin de vous, et pour quoi) vous aidera à planifier votre temps et à prendre des décisions pour entreprendre de nouvelles choses. En ce qui concerne la portée, déterminez également si le calendrier proposé par le client est trop court pour la quantité de travail requise – c’est très courant, et il est normal de proposer de faire le même projet sur un calendrier plus long ou une version plus petite du projet. dans le délai proposé, de sorte qu’il devienne plus facile à gérer pour s’adapter à votre emploi du temps.

La réalité du freelance est qu’il s’agit souvent d’un jeu de devinettes lorsqu’il s’agit de pipelines, de planification et d’équilibrage de votre charge de travail. Mais si vous savez qu’un projet ne correspond pas à votre emploi du temps, assurez-vous de dire non rapidement. Vous pouvez toujours informer le demandeur lorsque vous prévoyez que votre emploi du temps se libérera, et peut-être qu’un autre projet fonctionnera plus tard.

L’opportunité correspond-elle à vos valeurs ?

En plus de l’expertise nécessaire, du budget proposé et du temps requis, vérifiez si le projet est conforme à vos valeurs et à vos objectifs. Pensez à vos instincts ici. Quels sont les secteurs ou entreprises que vous souhaitez éviter ? Quels types de projets vous rendent heureux ? Transformez ces instincts en une liste concrète.

Voici quelques facteurs à prendre en compte :

  • Ce projet vous aide-t-il à atteindre un objectif plus grand ?
  • Trouvez-vous le projet personnellement intéressant ?
  • Pensez-vous que votre travail sur le projet aidera les gens de manière significative, ou fera une sorte de bien social ou environnemental ?
  • Ce projet soutient-il une industrie ou une entreprise que vous jugez contraire à l’éthique ? (Kelly Small parle de rechercher un travail éthique et de dire non au travail contraire à l’éthique dans son livre The Conscious Creative!)
  • Préférez-vous travailler avec des startups ou des entreprises établies ?
  • Préférez-vous travailler en petites ou en grandes équipes ?
  • Préférez-vous le travail à distance ou en personne ?
  • Préférez-vous la sous-traitance avec d’autres agences ou préférez-vous les clients directs ?
  • Avez-vous déjà travaillé avec ce client et comment était-ce ?
  • Avoir une bonne relation avec ce client mènera-t-il potentiellement à un autre bon travail ?
  • Avez-vous l’impression que le client vous respectera ?

Vous pouvez créer une liste de contrôle personnalisée ou une feuille de notation pour vous aider à déterminer si un projet en vaut la peine. L’épuisement professionnel se produit beaucoup plus rapidement lorsque notre travail est éprouvant sur le plan émotionnel, alors tenez compte de vos valeurs et préférences personnelles lorsque vous décidez de dire oui ou non aux opportunités. Après tout, travailler pour vous-même signifie idéalement que vous avez la chance de prendre les décisions.

Refuser avec assurance (mais gentiment)

Lorsque vous avez décidé qu’un « non merci » est de mise, il est important d’être clair que vous refusez tout en gardant l’ambiance légère et productive (à moins qu’ils ne vous aient offensé de manière flagrante, je suppose).

Tout d’abord, je recommande d’exprimer votre gratitude pour cette opportunité. Remerciez le demandeur d’avoir pensé à vous, d’avoir traversé le processus d’entrevue avec vous ou de tout ce qu’il a fait. Il leur faut du temps et des efforts pour embaucher des freelancers ou des consultants.

La deuxième est la partie importante : dire non. Soyez clair que vous refusez. Vous pouvez expliquer brièvement pourquoi si vous le souhaitez, mais vous n’avez pas à expliquer votre raisonnement si vous ne le souhaitez pas. Répondez simplement en temps opportun pour que le client puisse passer à autre chose.

Si vous craignez d’offenser quelqu’un, ne le faites pas ! Soyez assuré de sorte que lorsque vous dites non, la réponse soit ferme. Si vous pensez aux trois principaux styles de communication – assertif, passif et agressif – l’idée est d’être clair (assertif) tout en évitant de paraître trop passif ou agressif.

La plupart des gens respecteront une réponse claire et honnête. Une seule fois, quelqu’un a répondu grossièrement à un e-mail dans lequel je refusais poliment de le rencontrer, mais cette réponse agressive a confirmé que je me sauvais probablement beaucoup d’aggravation en ne travaillant pas avec lui.

Troisièmement, une fois que vous avez dit non, vous pouvez proposer des étapes ou des alternatives suivantes si vous pensez que c’est approprié. Si vous êtes prêt à discuter des travaux futurs, faites-leur savoir. Soyez clair sur les conditions dans lesquelles vous pourriez être plus susceptible de dire oui – par exemple après une certaine date, ou s’ils ont besoin d’un autre domaine de votre expertise.

Vous pouvez également suggérer d’autres freelancers si vous connaissez quelqu’un qui aimerait entreprendre le projet ou qui pourrait être mieux adapté que vous. Si vous n’avez pas de noms spécifiques à offrir, vous pouvez suggérer des ressources pour trouver des freelancers, comme des listes de membres d’organisations professionnelles. Vous pouvez également proposer de partager l’opportunité avec d’autres freelancers de votre réseau, par exemple sur les réseaux sociaux ou dans des groupes Slack.

Voici un exemple d’un e-mail refusant une opportunité de projet :

Bonjour [nom],

Merci beaucoup d’avoir pensé à moi pour [description du projet]. Ce projet ne semble pas correspondre à [mon niveau d’expérience / mes intérêts actuels / mon emploi du temps / etc.] donc je décline, mais je peux [le partager sur LinkedIn / vous connecter avec un autre freelance en qui j’ai confiance / etc. ], si vous voulez.

Aussi, si vous avez des opportunités futures pour [quelque chose d’autre que vous aimeriez faire / quelque chose après une certaine date / etc.], j’aimerais en entendre parler. Restons en contact !

Conclusion

Dire non est une compétence. Dire oui aux mauvaises opportunités de freelance peut vous conduire à la misère et à l’épuisement professionnel, et nous pourrions probablement tous améliorer notre conscience de notre travail, de nos partenaires et de nos clients.

N’oubliez pas que si vous n’êtes pas sûr d’accepter un projet, réfléchissez à :

  • Adéquation générale
    Le projet correspond-il à vos compétences et à votre niveau d’expertise ?
  • Budget
    Souhaitez-vous vous vendre ou vendre votre domaine d’activité à court en prenant le projet à bas prix ?
  • Calendrier
    Le projet entrerait-il en conflit avec vos engagements existants ? Le client en veut-il trop dans un délai trop court ?
  • Valeurs
    Que pensez-vous de ce projet ? Est-ce conforme à vos valeurs, objectifs et préférences ?

Considérez tout ensemble. Un emploi mal rémunéré peut toujours être un bon choix si c’est pour une bonne cause ou s’il vous procure une expérience critique pour progresser vers un objectif plus grand. Envisagez de créer votre propre liste de contrôle ou feuille de notation personnalisée pour vous aider à évaluer les projets passés, présents et futurs et à mieux comprendre les opportunités à laisser sur la table.

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