L’éveil du Freelance Full-Stack

Ou pourquoi n’avoir pas que des oeufs dans son panier est une bonne idée. 😅

Il est très courant d’entendre : « Il ne faut pas mettre tous ses oeufs dans le même panier… » Bien qu’avisé comme conseil, personne ne s’est jamais posé la question : « Et si je n’ai qu’un seul panier ? » 😂 Je souhaiterais partager avec vous un article de Tiago Forte, sur la nécessité de diversifier ses sources de revenus en tant que freelance.

Je voulais me contenter d’une simple traduction, mais je ferai également mes propres commentaires, tout en partageant ma propre expérience. 😉

Une approche par portefeuille du travail moderne

Dans le passé, être freelance signifiait être spécialiste.

La seule façon de générer suffisamment de revenus pour devenir agent libre était de vous concentrer sur une seule compétence hautement monétisable. Par exemple, la rédaction (copywriting), le codage, le design graphique, la photographie, le journalisme ou la traduction linguistique.

Il fallait être capable d’exécuter cette compétence de manière isolée, car collaborer étroitement avec les autres impliquait trop de friction. Ainsi, paradoxalement, devenir freelance a traditionnellement impliqué de rendre votre travail plus prévisible et structuré, pas moins. Vous ne pouviez vous permettre de rendre votre style de vie plus flexible qu’en rendant le travail lui-même plus rigide et monotone.

Cela a toujours limité le nombre de personnes susceptibles de devenir des freelancers de manière durable. Il y a relativement peu de gens qui ont la passion et l’intensité nécessaires pour développer une compétence hautement spécialisée, qui sont également prêts à passer des années à la déployer de manière isolée.

Mais il y a un autre inconvénient, plus profond : les freelancers ont toujours été exposés aux inconvénients du travail indépendant (volatilité des revenus, pas de filet de sécurité, pas d’avantages, évolution des besoins du marché), tout en ne pouvant pas profiter des avantages inattendus. Forcés de s’en tenir à leur compétence prisée, ils ont eu du mal à évoluer vers des domaines connexes, à suivre les tendances montantes ou à se former à de nouvelles compétences, car tout mouvement de ce type entraînait immédiatement une baisse de revenu.

Mais je crois que nous assistons à la montée en puissance d’un nouveau type de travailleur : le Freelancer Full-Stack.

Pour ma part, j’ai toujours prôné l’éducation dans divers domaines, comme dans cet article :

« Pour moi, l’inspiration se trouve dans les choses qu’on aime, comme la musique, ou le cinéma ou encore la télévision (où certaines séries ont des budgets aussi gros que ceux des grandes productions hollywoodiennes).

En musique par exemple, les grands guitaristes de jazz n’écoutent pas tout le temps d’autres guitaristes de jazz ; ils préfèrent écouter des musiciens jouant à d’autres instruments comme du piano, du saxophone ou même du violon, et si possible, dans des registres différents du leur.

La même chose devrait s’appliquer au design. »

Le Freelancer Full-Stack

Les freelancers Full-Stack répondent à la technologie comme à une opportunité et non comme à une menace.

Ils exploitent les SaaS (Software as a Service) et les plateformes en ligne pour intégrer verticalement une « pile complète » [full-stack] de capacités, au lieu de se concentrer sur une fonction restreinte. Cela leur permet de capter un pourcentage beaucoup plus élevé de la valeur qu’ils créent, au lieu de la donner aux gardiens et aux goulots d’étranglement de distribution.

Les freelancers Full-Stack répondent à une série de tendances technologiques – l’emploi contingent, l’intensification de la mondialisation et l’automatisation – en profitant de l’autre côté de la médaille : la technologie devient enfin assez puissante, assez peu coûteuse et suffisamment conviviale pour être déployée de manière productive par un seul individu.

Ils empruntent librement – auprès des startups technologiques, des nomades digitaux, des designers de lifestyle, des entrepreneurs indépendants, du partage et des économies peer-to-peer – mais vouloir les placer carrément dans l’une de ces catégories n’est pas tout à fait correct.

C’est parce que les freelancers Full-Stack gèrent un portefeuille de flux de revenus, pas un emploi basé sur un ensemble de compétences.

Ceux-ci incluent potentiellement à la fois :

  • des produits et services,
  • des entreprises en ligne et hors ligne,
  • des produits digitaux et physiques,
  • des sources de revenus actives et passives,
  • des interactions en personne et à distance,
  • des contributions individuelles et de la collaboration de groupe,
  • et des offres à faible marge et à marge élevée, produites en série et personnalisable, à haut risque et à faible risque, monétisé directement ou indirectement, à court et à long terme,

ou toute combinaison de ce qui précède.

Cela semble impossible ? Ça ne l’est pas. Mais cela nécessite une compétence pour laquelle pratiquement aucun de nous n’a été formé : la réflexion par portefeuille.

Réflexion par portefeuille

Il est maintenant à la mode de proclamer la supériorité universelle du « travail approfondi ». Il nous est conseillé de verrouiller toutes les distractions et interruptions, de se concentrer complètement sur un projet à la fois et d’optimiser pour de longues, longues périodes de concentration.

Ce conseil n’est pas faux ; il est juste limitatif. Il est approprié si vous voulez être le meilleur employé possible. Si, au contraire, vous voulez être manager, diriger une entreprise, développer des projets parallèles ou collaborer avec d’autres, ce n’est plus un super conseil. Cela ne vous donne aucun portefeuille avec lequel travailler.

La réflexion par portefeuille reconnaît que le fait d’avoir plusieurs projets parallèles offre de nombreuses opportunités de synergie. Ils n’ont pas à interférer et à se gêner les uns les autres – ils peuvent en fait se combiner en quelque chose de plus grand que la somme de ses parties. Chacun peut rendre les autres plus faciles, plus amusants et plus rentables.

Mon entreprise indépendante, Forte Labs, a eu 4 ans ce mois-ci, et je vais l’utiliser comme exemple. Mon portefeuille contient (dans l’ordre dans lequel ils ont été ajoutés) des ateliers publics, des cours en ligne à votre rythme, des formations en entreprise, des conseils sur divers sujets, un coaching de performance individuel et un abonnement pour mon blog.

Voici une ventilation de mes sources de revenus agrégées au cours des 4 dernières années :

Ce diagramme à secteurs masque une énorme variabilité d’un mois à l’autre et d’une année à l’autre, mais le point à retenir est clair : la grande majorité de mes revenus provient de deux sources, des formations en entreprise et des cours en ligne. Ce sont tous deux des services – formation et enseignement – que j’ai produits à l’aide de plateformes numériques, pour les rendre plus évolutifs et automatisés. Ils sont, évidemment, essentiels à ma survie, car ils me permettent de gagner de l’argent de manière semi-passive (dans le cas des cours en ligne) et sans avoir à repartir de zéro à chaque fois (dans le cas des formations en entreprise).

Mais décrire ce que je fais en tant qu’entreprise de formation ne me semble pas tout à fait correct, quand vous regardez comment je passe mon temps :

Les deux sources qui composent 81% de mes revenus n’occupent que 34% de mon temps. Ma troisième plus grande source de revenus, le conseil, produit 13% des revenus mais occupe 24% de mon temps. Et les sources les moins rentables – ateliers publics, abonnements de membres, coaching et autres – contribuent pour 6% au chiffre d’affaires, mais consomment 42% de mon temps.

Une façon de penser à cela est que la technologie m’aide à produire suffisamment de levier pour 3 jours par semaine, alors je peux investir 2 jours entiers dans des activités sans retour immédiat.

Ce graphique à première vue ressemble à la quintessence du multitâche. Si j’étais salarié, cela donnerait à penser que je partage mon temps entre trop de priorités et que je ne développe donc pas la spécialisation qui est mon ticket d’or.

Mais en tant que freelance Full-Stack, cette distribution semble à peu près correcte.

Pour expliquer pourquoi, nous devons examiner de plus près le principe clé qui fait fonctionner la réflexion par portefeuille.

Ajout opportuniste

La réflexion par portefeuille tire parti du principe de l’ajout opportuniste :

Il y a beaucoup de choses sur lesquelles vous pouvez consacrer du temps pour créer cette valeur ajoutée si vous le faites avec modération, mais dont les rendements diminuent rapidement au fur et à mesure que vous la faites.

Par exemple, j’ai trouvé que le conseil pur est extrêmement difficile pour moi à faire de manière rentable. Commencer chaque projet avec un nouveau client et une ardoise vierge signifie qu’il y a des coûts de démarrage énormes, de longues périodes d’exploration et d’expérimentation sans compensation correspondante, et des projets réguliers (contrats longue durée) qui ne semblent jamais tout à fait se terminer. En vendant mon temps directement, il est trop facile d’obtenir du nickel et de la gradation avec de petites demandes. Sans parler de la difficulté d’apporter ma meilleure pensée créative chaque jour.

Mais lorsqu’ils sont effectués avec modération, disons une fois par trimestre, les emplois de conseil sont une incroyable source d’exploration et d’apprentissage. Les idées les meilleures et les plus originales ne peuvent tout simplement pas être trouvées en lisant des articles de blog et des livres. Elles émergent du processus chaotique du design, de conception, de production et de vente de produits réels dans le monde réel.

Pour accéder à cet apprentissage désordonné, mais inestimable, il faut un certain niveau d’engagement avec les fabricants. Si je peux faire ça tout en étant payé, tant mieux !

Il en va de même pour le coaching. Si je devais gagner ma vie à temps plein en tant que coach de performance, je devrais réduire mon taux horaire jusqu’à ce que mon emploi du temps soit complet, ne me laissant pas le temps pour d’autres projets. Mais ne le faire qu’occasionnellement, m’offre une opportunité précieuse de regarder en profondeur les systèmes de productivité de quelqu’un. Entendre parler de ses expériences et des problèmes uniques auxquels il est confronté est comme une dose d’adrénaline pour mes centres d’empathie. Cela m’aide à sortir de ma perspective et à entrer dans le monde de quelqu’un d’autre, où je suis toujours surpris de trouver des idées et des croyances différentes des miennes.

Construire un portefeuille

Il n’est probablement pas difficile de croire que chacune de ces activités en vaut la peine, mais vous vous demandez probablement comment dans le monde une personne pourrait maintenir autant de cordes.

La clé est de comprendre que les produits et services haut de gamme, comme les formations en entreprise et les cours en ligne haut de gamme, nécessitent de longs cycles de vente.

Ce n’est pas quelque chose que l’on achète impulsivement. Le client doit vous connaître, comprendre d’où vous venez et vous faire confiance.

Cela nécessite un processus riche et interactif pour lire vos écrits, regarder vos vidéos, voir vos publications sur les réseaux sociaux, parcourir votre newsletter par e-mail et essayer vos offres plus abordables.

Dans une grande entreprise, une grande partie de cela est effectuée par des vendeurs et des spécialistes du marketing. Ils peuvent se consacrer à de longues conversations, à couvrir les chèques-repas, à diffuser du marketing de contenu gratuit et à organiser des événements et des démos. Ils peuvent faire tout cela en sachant qu’une autre partie de l’entreprise, le produit, monétisera leurs efforts.

En tant que freelance Full-Stack, vous devez monétiser vous-même ce processus de vente. Vous pouvez appeler cela une « séquence de création de relations » si cela vous met plus à l’aise.

Vous ne pouvez pas faire une tonne de travail d’avance seulement en espérant que cela rapportera un jour. Une partie de ce que vous publiez devrait être gratuite, bien sûr. Mais plus tôt vous commencez à facturer, même si c’est 5$, plus vite vous commencerez à apprendre. Les paroles d’un client payant valent bien plus que celles d’un spectateur.

Les différentes façons dont vous monétisez et tirez de la valeur de votre processus de vente sont les éléments de votre portefeuille :

  • Les partages sur les réseaux sociaux et les articles de blog gratuits sont votre capture de prospects, attirant les gens dans votre audience. Ils vous permettent également de vous exposer au monde au-delà de votre niche.
  • Vos offres de lancement sont votre système de qualification et de filtrage, vous aidant à identifier non seulement les personnes les plus engagées dans votre message, mais également les meilleures idées et formats pour aider à transmettre ce message.
  • Les offres premium sont les vaches à lait, vous permettant de profiter au maximum de votre temps et d’être rémunéré en conséquence.

Effets de réseau

Ce qui n’est peut-être pas immédiatement évident, c’est que le modèle ci-dessus n’est pas seulement un entonnoir à sens unique – c’est un réseau. Un client donné peut suivre plusieurs chemins possibles à travers mon réseau d’offres. Chaque offre supplémentaire fournit un autre point d’entrée dans le réseau, ce qui augmente le nombre et la diversité des personnes que je peux servir.

Mais ce ne sont pas seulement les clients qui traversent le réseau dans toutes les directions. L’information et la valeur le font aussi.

J’apprends souvent un nouveau sujet ou une nouvelle tendance grâce à un travail de consultant qui alimente mon écriture pendant des mois, ajoutant de la valeur aux adhésions. Les compétences de facilitation acquises dans les ateliers publics me permettent d’offrir un bootcamp en ligne en direct, combinant le meilleur des formats en ligne et hors ligne. Presque chaque client de coaching me montre une nouvelle tactique à laquelle je n’ai jamais pensé, que je peux ensuite regrouper et partager dans des formations en entreprise comme des conseils de mise en œuvre dans le monde réel. Et bien sûr, toutes sortes d’activités « non rémunérées » deviennent soudainement intéressantes quand je sais que chaque conversation est l’occasion d’amener quelqu’un dans mon réseau, où je ne peux souvent même pas prédire la valeur qu’il apportera.

Ce sont tous de vrais exemples tirés de mon expérience, et ce sont tous des exemples du principe de la multi finalité – accomplir de multiples fins avec un seul moyen. Si vous n’avez qu’une seule offre de valeur, par exemple, la création d’un nouveau site web ne revient qu’à un nœud. Si vous avez 5 offres, ce site web unique ajoute de la valeur aux 5 nœuds en un seul effort.

Puisque mon portefeuille est un réseau, il présente des effets de réseau : chaque offre ajoutée augmente la valeur de toutes les autres.

Pourquoi ? Parce qu’il y a un capital de marque tangible impliqué dans une relation multi-points de contact avec mon public. Je construis la confiance en interagissant avec eux dans différents environnements avec des objectifs différents. Cette confiance facilite à son tour le lancement de nouvelles offres, car plus de gens sont prêts à donner une chance à de nouveaux produits.

Un apprentissage sans limite

La scolarité formelle encadre nos choix de carrière en termes clairs :

Soit vous hyper-spécialiser, mettre tous vos œufs dans le même panier que vous espérez et priez sera pertinent pour les années à venir ; ou pariez sur le travail en freelance, testez votre résilience et votre tolérance au risque dans des conditions extrêmes.

Peut-être l’aspect le plus convaincant du Full-Stack Freelancing est qu’il offre un terrain d’entente, avec potentiellement le meilleur des deux mondes. Il est pragmatique, reconnaissant que la plupart des gens sont des généralistes qui veulent poursuivre des intérêts divers. Mais il est également ambitieux, sachant que vous avez besoin de flexibilité pour profiter d’opportunités inattendues.

Un freelancer Full-Stack ne voit pas un monde en noir et blanc d’agents libres vs esclaves salariés. Il est plus que disposé à intégrer l’emploi à temps plein comme un élément de son portefeuille, temporairement ou à long terme, sachant que cela ne le définit ni ne le limite. En brisant cette barrière, nous voyons que la pile complète [full-stack] est accessible à tous. Cela nécessite seulement un niveau d’engagement avec la technologie en tant que producteurs, pas seulement comme consommateurs. Plus fondamentalement, cela nécessite une volonté de développer votre portefeuille vers des zones d’incertitude et d’inconfort, plutôt que vers des forces existantes.

Je crois que c’est en fait l’avantage le plus profond d’une approche par portefeuille au travail : elle est fondamentalement illimitée en matière de croissance personnelle, de créativité et d’apprentissage.

Changer de direction consiste simplement à ajouter ou supprimer un élément de votre portefeuille, et non à effectuer un changement de carrière dramatique et déchirant. Cela offre la possibilité d’une durabilité plus profonde que même un emploi bien rémunéré ne peut offrir.

Dans les articles suivants, nous explorerons ce qui est nécessaire pour faire fonctionner le Full-Stack Freelancing et approfondirons les composants de la pile.

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